GIF发明者Stephen Wilhite 感染新冠去世,没有他就没有表情包

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2022-03-26

导读:GIF(图形交换格式)发明人Stephen Wilhite,被曝去世,享年74岁。

上周,互联网上流行的图形交换动格式—— GIF 的发明者之一 Stephen Wilhite 因新冠肺炎去世,享年 74 岁。



据 Wilhite 妻子 Kathaleen 在电话采访中透露,Stephen Wilhite 在上周 3 月 14 日因 COVID-19 去世。


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在他的讣告页面上,有不少来自前全世界网友和同事的致辞:


“Stephen 在 CompuServe 期间也做出了其他重要贡献,是一位对公司成功有重大影响的辛勤工作者”


“尽管他取得了所有成就,但他仍然是一个非常谦逊和善良的好人”。

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2013年,Stephen 接受Webby迟来的终身成就奖


GIF 的诞生:编程永不止步


20 世纪 80 年代,Stephen Wilhite 在就职于 CompuServe 公司时,曾从事 GIF 或图形交换格式的相关内容,后在家里发明了这项技术并在完善后投入使用。对此,妻子 Kathaleen 介绍称“他会在家私下里想清楚一切,然后到公司在电脑上编程。”


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相比今天,当时的互联网速度是非常缓慢的,而 GIF 作为一种以彩色方式分发“高质量、高分辨率图形”的技术,它的出现在当时而言是非常有意义的。


到了 21 世纪初的时候,Stephen Wilhite 正式退休,开始过上了到处旅行的生活,为此他还专门在自家的地下室建造了一个火车模型。


妻子 Kathaleen 表示,“即使在 2001 年退休后,他也从未停止编程”。


如今的 GIF 似乎已经成了互联网动画表情包的代名词,普遍被用于娱乐、发送消息以及恶搞信息。但人们知道,这并非 Stephen Wilhite 创造这种图形格式的初衷。

 

“GIF”的发音是“JIF”


虽然关于 GIF 图像格式的正确发音一直存在争论,但 Stephen Wilhite 自己却非常清楚该怎么念才对。


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早在 2013 年,Stephen Wilhite 就对《纽约时报》透露称:“《牛津英语词典》接受了两种发音,但它们都是错的。它真正的发音是一个柔和的“G”,读做‘jif’,就这样。”


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在重申了这一观点之后,Stephen Wilhite 在 2013 年被授予了“互联网界的奥斯卡奖”—— Webby Life Acquisition Award(终生成就奖),以表彰他发明的 GIF。


他没有发表演讲,而是用一张 GIF 动图接受了该奖项,配乐是施特劳斯的“Also sprach Zarathustra”。

对于本次获奖,妻子 Kathaleen 表示“25 年后,人们终于对他所取得的成就表示敬意,”“创作 GIF 是他一生里最自豪的事情。”


Gif的吸引力从电脑扩展到智能手机,让名人和不那么出名的人能够在 互联网上分享 GIF动图。比如它启发了 1996 年著名的“跳舞婴儿”表情包,Wilhite 先生在接受在《泰晤士报》的采访中表示,他将这个表情包列为自己的最爱之一,另外还有像 Giphy 等流行应用,还有中国的快手,前身叫Gif快手。


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今天,让我们一起向 Stephen Wilhite 先生致敬!


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感谢他在彩色图像变成互联网语言之前的那个时代创建了这样一种图像格式,为互联网发展做出的贡献,为互联网用户们带来的精彩。


编辑:万能的大雄


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